Ein gesunder Lebensstil kann kognitiven Verfall verlangsamen, zeigt eine neue Studie

Eine aktuelle Studie hat herausgefunden, dass körperliche Aktivität, gesunde Ernährung sowie der Verzicht auf Rauchen und Alkohol dazu beitragen können, den geistigen Verfall zu verlangsamen. Selbst Menschen mit Demenz zeigten weniger Verfall, wenn sie sich an diese gesunden Gewohnheiten hielten.

Es ist weitläufig bekannt, dass ein gesunder Lebensstil einen enormen Einfluss auf unsere körperliche und geistige Gesundheit haben kann. Neue Forschungsergebnisse zeigen nun, dass er uns auch im Alter geistig fit halten kann. Die am 5. Februar in JAMA Neurology veröffentlichte Studie ergab, dass gesunde Lebensgewohnheiten wie körperliche Aktivität, ausgewogene Ernährung, der Verzicht auf Rauchen und der mäßige Konsum von Alkohol den kognitiven Verfall verlangsamen können, selbst bei Menschen mit Neuropathologien wie Demenz. Um zu verstehen, warum Lebensstilfaktoren diese Auswirkungen haben, sind weitere Forschungen erforderlich. Wissenschaftler vermuten jedoch, dass gesundes Verhalten das Wachstum und die Plastizität von Gehirnzellen fördert, Entzündungen im Gehirn bekämpft und die Funktion der Blutgefäße verbessert.

“Bereits für Personen mit kognitivem Verfall und Demenz kann das Einhalten und Verbessern mehrerer Lebensstilfaktoren den kognitiven Verfall verlangsamen oder Verhaltensergebnisse wie Stimmung oder bestimmte Aspekte der kognitiven Funktion verbessern”, sagte Ryan Glatt, CPT, NBC-HWC, ein erfahrener Trainer für Gehirngesundheit und Leiter des FitBrain-Programms am Pacific Neuroscience Institute in Santa Monica, Kalifornien, gegenüber Healthline.

Die Forscher untersuchten die Gesundheitsdaten von 586 Personen, die an der Rush Memory and Aging Project teilnahmen, einer Langzeitstudie, die von 1997 bis 2022 durchgeführt wurde. Die Teilnehmer waren verstorben und hatten eine Autopsie durchlaufen. Die Studie enthielt Informationen über die kognitive Leistungsfähigkeit der einzelnen Personen, ihren Lebensstil und die Ergebnisse der neuropathologischen Untersuchungen. Jeder Person wurde anhand einer Lebensstilbewertung von 0 bis 5 Punkten je nach regelmäßiger körperlicher Aktivität, Rauch- und Alkoholkonsum, Ernährung und Teilnahme an kognitiven Aktivitäten eine Punktzahl zugewiesen.

Die Forscher fanden heraus, dass ein gesünderer Lebensstil mit einer besseren kognitiven Funktion verbunden war, unabhängig davon, ob die Teilnehmer Hirnpathologien wie Alzheimer hatten. Höhere Lebensstilbewertungen waren außerdem mit niedrigeren Werten des Beta-Amyloid-Plaques verbunden, einem Protein, das sich im Gehirn von Menschen mit Alzheimer-Krankheit ansammelt. Dies legt nahe, dass Lebensstilfaktoren eine schützende Wirkung auf die Gehirnfunktion älterer Erwachsener haben können, selbst bei Menschen, bei denen ein geistiger Verfall aktiv stattfindet.

“Untersuchungen zeigen konsistent, dass ein gesunder Lebensstil zahlreiche kognitive Vorteile bietet und das Risiko von Demenz auch bei Personen mit genetischer Veranlagung für die Erkrankung verringern kann”, sagte Dr. Jonathan Rasouli, Direktor für komplexe und erwachsene Wirbelsäulendeformität in Staten Island University Hospital, der nicht an der Studie beteiligt war. Weitere Forschung ist erforderlich, um besser zu verstehen, wie und warum Lebensstilfaktoren die kognitive Funktion beeinflussen, aber Wissenschaftler haben einige Theorien dazu entwickelt. “Wenn es um die Gesundheit des Gehirns geht, können Lebensstilfaktoren wie körperliche Aktivität und geistige Stimulation dazu beitragen, die Durchblutung des Gehirns zu erhöhen, die Herzgesundheit zu verbessern, die Hirnaktivität zu steigern und die Gehirnmasse zu vergrößern”, sagt Glatt. Eine gesunde Lebensweise verbessert zum Beispiel nachweislich die Funktion der Blutgefäße im Körper, reduziert das Risiko von Diabetes und Bluthochdruck und letztendlich auch von Demenz. Darüber hinaus können Lebensstilfaktoren die Neurogenese, also das Wachstum von Gehirnzellen, sowie die Neuroplastizität, also die Fähigkeit des Gehirns, neue Verbindungen zwischen den Gehirnzellen zu bilden, fördern, so Skylar-Scott. Eine gesunde Lebensweise könnte auch Neuroinflammationen und oxidativen Stress im Gehirn verhindern.

Skylar-Scott empfiehlt, pro Woche 150 Minuten körperliche Aktivität zu betreiben, Zeit mit Freunden und Familie zu verbringen, kognitiv anregende Aufgaben zu bewältigen und sich ausgewogen zu ernähren. Die Auswirkungen des Lebensstils auf die kognitive Funktion sind bei älteren Erwachsenen ohne Demenz am stärksten ausgeprägt. “Es ist wie eine Investition in die Rente”, sagt Skylar-Scott. Aber auch Menschen mit bereits bestehenden Hirnpathologien können von sozialen, kognitiven und körperlichen Aktivitäten profitieren. “Bei älteren Patienten mit Demenz kann Gesundheit immens vorteilhaft sein und dazu beitragen, die Ergebnisse zu verbessern. Deshalb ist es unerlässlich, dass wir uns bei der Behandlung von Demenzpatienten sowohl auf ganzheitliche als auch medikamentöse Ansätze konzentrieren”, erklärt Rasouli.

Zusammenfassend zeigt eine neue Studie, dass gesunde Lebensgewohnheiten wie körperliche Aktivität, ausgewogene Ernährung, der Verzicht auf Rauchen und der mäßige Konsum von Alkohol den kognitiven Verfall verlangsamen können, selbst bei Menschen mit Neuropathologien wie Demenz. Es wird vermutet, dass gesundes Verhalten das Wachstum und die Plastizität von Gehirnzellen fördert, Entzündungen im Gehirn bekämpft und die Funktion der Blutgefäße steigert.

Häufig gestellte Fragen

1. Welche Auswirkungen hat ein gesunder Lebensstil auf den geistigen Verfall?
Ein gesunder Lebensstil mit körperlicher Aktivität, gesunder Ernährung, dem Verzicht auf Rauchen und mäßigem Alkoholkonsum kann den geistigen Verfall verlangsamen, selbst bei Menschen mit Demenz oder anderen Neuropathologien.

2. Was sind die möglichen Gründe dafür, dass ein gesunder Lebensstil den geistigen Verfall verlangsamen kann?
Gesundes Verhalten kann das Wachstum und die Plastizität von Gehirnzellen fördern, Entzündungen im Gehirn bekämpfen und die Funktion der Blutgefäße verbessern.

3. Welche Auswirkungen hat ein gesunder Lebensstil auf die kognitive Funktion?
Ein gesünderer Lebensstil ist mit einer besseren kognitiven Funktion verbunden, unabhängig von Hirnpathologien wie Alzheimer. Höhere Lebensstilbewertungen waren auch mit niedrigeren Werten des Beta-Amyloid-Plaques verbunden.

4. Welche Empfehlungen gibt es für einen gesunden Lebensstil?
Es wird empfohlen, pro Woche 150 Minuten körperliche Aktivität zu betreiben, Zeit mit Freunden und Familie zu verbringen, kognitiv anregende Aufgaben zu bewältigen und sich ausgewogen zu ernähren.

Definitionen

1. Kognitive Verfall: Der Abbau der kognitiven Funktionen, wie Gedächtnis, Aufmerksamkeit, Denken und Urteilsvermögen, im Alter oder aufgrund von Demenz oder anderen neurologischen Erkrankungen.

2. Neuropathologien: Krankheiten oder Zustände, die das Nervensystem betreffen, wie Demenz, Alzheimer, Parkinson oder Schlaganfall.

3. Beta-Amyloid-Plaques: Ablagerungen von Beta-Amyloid-Proteinfragmenten im Gehirn, die mit Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht werden.

Verwandte Links

1. Healthline: Eine Gesundheits- und Wellness-Website mit umfassenden Informationen zu verschiedenen Gesundheitsthemen.
2. Pacific Neuroscience Institute: Eine Einrichtung in Santa Monica, Kalifornien, die sich auf die Behandlung von neurologischen Erkrankungen spezialisiert hat.
3. Rush University Medical Center: Eine medizinische Einrichtung, die an der Rush Memory and Aging Project beteiligt war und eine führende Rolle in der neurologischen Forschung innehat.
4. American Heart Association: Eine Organisation mit Informationen und Ressourcen zur Förderung eines gesunden Lebensstils und zur Verbesserung der Herzgesundheit.